Rosalind Franklin y la estructura del ADN

El 25 de julio de 1920 nacía Rosalind Elsie Franklin (1920-1958), la “olvidada” heroína de la determinación estructural del ácido desoxirribonucléico (ADN), la molécula portadora del secreto de la vida.

Elucidar la estructura del ADN y su implicación en la transmisión de la información genética fue uno de los hitos científicos del siglo XX, que revolucionó la biomedicina. Durante muchas décadas, este hecho científico ha estado ligado a los nombres de James Watson (nacido en 1928) y Francis Crick (1916-2004)), que fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiología/Medicina (1962). Sin embargo, estos avances se facilitaron con las cuidadosa investigaciones de Rosalind Franklin; lo que sólo ha sido reconocida en los últimos años.

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Aspartamo: la verdad sobre su efecto biológico.

Más abajo se puede ver un interesante video sobre la ‘posible’ toxicidad del aspartamo. El video, con una explicación científica sencilla desmonta todas las falacias sobre la toxicidad del aspartamo.

Aspartamo_FormulaEl aspartamo es el éster metílico de un  dipéptido formado por ácido aspártico y fenilalanina. Su hidrólisis (poco probable en el organismo) propociona los dos aminoácidos y metanol.

Aspartamo_CristalEstructura cristalina del aspartamo

El video ha sido realizado por Reactions. Everyday chemistry de la American Chemical Society (ACS).

Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)

Recordando a Heinrich Wieland: químico orgánico de variados intereses científicos.

El 4 de junio de 1877 nacía Heinrich Wieland (1877-1957). Fue galardonado con el Premio Nobel de Química correspondiente al año 1927, pero concedido en 1928. En aquella época no era raro que los galardones se concediesen con un año de retraso. La conferencia de aceptación del Premio Nobel se puede leer aquí.

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Aunque Wieland fue premiado por sus investigaciones en ácidos biliares (el la imagen el ácido cólico, el principal ácido biliar), lo pudo ser por otros temas, pues investigó en numerosas áreas en la frontera entre la química y la bioquímica.

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Hijo de un químico farmacéutico, Wieland recibió una sólida formación universitaria, estudiando en las universidades de Munich, Berlín y Stuttgart. Tras licenciarse, volvió a Munich para trabajar en el laboratorio de Adolf von Baeyer (1835-1917, Premio Nobel de Química en 1905), donde realizó la tesis con la dirección de Johannes Thiele (1865-1918), que presentó en 1901. Enseñó e investigó en la Universidad de Munich (Privat Dozent en 1904 y Senior Lecturer en 1913) hasta 1917, cuando se trasladó como catedrático a la Universidad Técnica de Munich, donde permaneció hasta 1921, trasladándose entonces a la Universidad de Freiburg. En 1925 regresó a la Universidad de Munich, aceptando una invitación de Richard Willstätter (1872-1942, Premio Nobel de Química en 1915) para sustituirlo como catedrático; permaneciendo allí hasta su jubilación en 1952.

La investigación de Wieland cubrió áreas muy extensas de la química orgánica y de la bioquímica; investigando en compuestos nitrogenados potencialmente explosivos (furoxanos y fulminatos), la descomposición de hidrazinas, identificando radicales nitrogenados, lo que supuso un avance considerable en la química de radicales libres orgánicos; así como en la reactividad de alquenos y compuestos aromáticos. Publicó casi 400 artículos científicos, en una enorme variedad de temas. La lista de sus publicaciones se puede descargar en este enlace.

En su madurez científica realizó un monumental trabajo en la química de productos naturales, estableciendo puentes entre la química orgánica y la bioquímica. En esta área podemos destacar sus contribuciones en la determinación estructural de alcaloides complejos (morfina, estricnina, alcaloides del curare), la investigación en péptidos naturales (siendo un pionero en este campo), pigmentos biológicos, y esteroides. Su investigación con este tipo de compuestos comenzó en 1912 con el estudio estructural de los ácidos biliares y culminó con la propuesta estructural del núcleo de los esteroides en 1932 [para lo que fue fundamental el trabajo cristalográfico de Bernal (1901-1971)  y Crowfoot-Hodgkin, (1910-1994), Premio Nobel de Química en 1964]. Wieland también identificó el fundamental papel biológico de este tipo de productos naturales. En la imagen se muestran algunas de las relaciones biosintéticas entre los esteroides más importantes.

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Paralelamente a esta investigación, Wieland fue también un pionero en enzimología, especialmente en la identificación de ciertas enzimas oxidativas (oxidasas), que actúan catalizando formalmente la transferencia de H2, por lo que se denominan deshidrogenasas. Wieland identificó este proceso como un mecanismo biológico universal de oxidación.

Sin duda alguna, Wieland demostró un conocimiento científico enciclopédico que le permitió investigar en numerosos temas, estableciendo relaciones entre las diversas áreas.

Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)

Premios Nobel olvidados: Bernal (1901-1971)

El 10 de mayo de 1901 nacía John Desmond Bernal (1901-1971) en Irlanda (en aquella época aún pertenecía al Reino Unido). Bernal fue uno de los científicos más destacados del siglo XX, con múltiples y variadas inquietudes, tanto científicas como humanas y sociales. Además fue un gran maestro que transmitió el valor de la ciencia a sus discípulos; algunos muy destacados. En Ciencia abrió numerosos caminos que luego dejó que algunos discípulos desarrollaron, demostrando una gran generosidad. Desde muy joven destacó por su gran capacidad intelectual, recibiendo el apodo de sage, por el que fue conocido toda su vida.

Bernal_biografia_SageTras estudiar Física en la Universidad de Cambridge, realizó la tesis doctoral con William H. Bragg (1862-1942, Premio Nobel de Física en 1915) en la Royal Institution (1923-1927), donde determinó la estructura del grafito en 1924, siendo ésta una contribución esencial para entender el enlace, la estructura molecular y las interacciones no covalentes de compuestos orgánicos. El artículo describiendo la estructura del grafito se puede descargar aquí. En esa publicación se propone un modelo de interacción de las láminas de grafeno (aún no se llamaba así) que constituyen el grafito.

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Recordando a Gibbs: genio entre las Matemáticas, la Física y la Química.

Hoy hace 112 años que los químicos perdimos a uno de los científicos que dan nombre a uno de los términos que usamos más frecuentemente: la energía libre de Gibbs, que es el concepto que permite conocer si una reacción va a ser espontánea o no, desde el punto de vista de la termodinámica.
El 28 de abril de 1903 falleció Josiah Willard Gibbs (1839-1903).

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Joseph Black

Hoy hace 287 años que nació Joseph Black (1728-1799). Fue una de las principales figuras científica de la Física y la Química de mediados del siglo XVIII.

iblacjo001p1Joseph Black

Aunque nacido en Francia (Burdeos), prácticamente toda su vida la pasó en Escocia, donde llegó en 1746 tras una breve estancia en Belfast (Irlanda). Black es  uno de los principales científicos escoceses.

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Curso de actualización en ciencia y tecnología

La mayoría de los conocimientos científicos que la humanidad ha adquirido a lo largo del siglo XX, y en los inicios del siglo XXI, han tenido su repercusión en el desarrollo social y económico. Muchos de éstos han dado lugar a aplicaciones que se han trasladado a la vida cotidiana de los ciudadanos sin que se cuestione, en muchos de los casos, la base científica, los cambios sociales y los problemas medioambientales, entre otros, que se derivan de ellos.

Por otro lado, la imagen de la química, no siempre se ve reflejada de forma positiva para la sociedad, aunque sería impensable prescindir de sus aportaciones al bienestar de los ciudadanos. Los avances científico-tecnológicos alcanza-dos no tienen que ser ajenos a la sociedad y por tanto tienen que ser tratados, con distinto grado de profundidad, en los distintos niveles de nuestro sistema educativo.

El curso se desarrollará mediante el formato de ponencias, en las que se explicará el papel de la ciencia y la tecnología química en los temas tratados. En la exposición se incluirá un devenir histórico, para hacer comprender más fácilmente como se ha llegado a la situación actual. Finalmente, se tratará la situación de la Química en el marco de la LOMCE.

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Marie Curie y la radiactividad de la pechblenda

El 12 de abril de 1898 se publicaron los resultados de Marie Curie sobre las sustancias radiactivas naturales en la Academia de Ciencias de Paris (12 de abril de 1898, la imagen es la primera página de la publicación).

Curie_1898Los resultados fueron presentados por uno de sus profesores, Gabriel Lippmann (Premio Nobel de Física en 1908). Sólo los académicos podían presentar resultados y era frecuente que presentasen resultados de sus colaboradores o discípulos.
En esta comuniciación, Marie Curie describía que la pechblenda [principalmente óxido de uranio (IV)] debía tener algún elemento más radiactivo que el uranio; lo que condujo años después al descubrimiento del radio y del polonio. El artículo completo se puede descargar aquí.

Esta fue la primera gran aportación cientifica de Marie Curie. En la imagen, algunos hitos de la familia Curie.

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El artículo completo se puede descargar aquí.

 
Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)
Director del curso de divulgación “Los Avances de la química y su impacto en la Sociedad

Conmemoración química del día: Woodward, el maestro de la síntesis orgánica.

El 10 de abril de 1917 nacía Robert B. Woodward (1917-1979), químico orgánico precoz que fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1965.

Pocas veces ha habido menos discusión sobre un Premio Nobel en Química. Woodward ha sido el gran maestro de la síntesis orgánica, que es el área de la química que se encarga de preparar sustancias en el laboratorio. Woodward realizó síntesis de numerosos productos naturales complejos, estableciendo las reglas de la ciencia de la síntesis orgánica en las que también hay bastante de creatividad artística. De hecho, a partir de Woodward, esta área de la química es la que se considera más cerca al arte.

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Efeméride científica del día: Chevreul (1786-1889)

Hoy recordamos a Michel Eugène Chevreul, un químico francés de vida longeva, pues falleció el 9 de abril de 1889 a pocos meses de cumplir los 103 años.

Chevreul_2Chevreul (Fuente: Wikipedia)

Su vida transcurrió entre los años 1786 y 1889; siendo testigo de los muchos cambios que se produjeron en Europa en esos 103 años: desde los cambios políticosy sociales representados por la Revolución Francesa al desarrollo tecnológico que permitió obras de ingeniería como la Torre Eiffel (su nombre está inscrito en el monumento junto a otros 71 grandes científicos).

Chevreul_PlacaPlaca conmemorando el lugra de nacimiento de Chevreul en Angers (Fuente: Le blog de Quercus49)

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La tabla periódica: una breve introducción (Scerri)

Piedra Rosetta de la naturaleza, punto de partida de toda la química, la tabla periódica de los elementos no sólo la compilación de conocimientos más compacta y significativa elaborada hoy por el hombre, sino que refleja el orden natural de las cosas en el mundo y, por lo que sabemos, en todo el universo. Por si esto fuera poco, a diferencia de la mayor parte de los descubrimientos científicos realizados en el siglo XIX, no se ha visto refutada, antes al contrario, por los descubrimientos de la física moderna de los siglos XX y XXI.

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Conmemoración científica del día: Celestino Mutis

El 6 de abril de 1732 nacía José Celestino Mutis (1732-1808) en Cádiz. Estudió medicina en Sevilla, Cádiz y Madrid, obteniendo el título en 1754. En 1757 fue nombrado médico de la casa real de Fernando VI. En 1760 viajó a América, donde permaneció el resto de su vida. Su primer trabajo allí fue como médico del virrey de Nueva Granada (que, aproximadamente, ocupaba los terrenos actuales de Panamá, Venezuela y Colombia, y cuya capital era Bogotá). Se estableció en Bogotá, donde se ordenó sacerdote.

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En Nueva Granada llevó a una importante labor investigadora, académica y administradora; realizando investigaciones en minería (modernizando las técnicas mineras), farmacia (estudió la aplicaciones terapéuticas de la quinina, en la imagen, un alcaloide usado en el tratamiento de la malaria) y botánica (por la que es más conocido), fundó el observatorio astronómico de Bogotá, y organizó los estudios de medicina.

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