Archivos del Autor: Bernardo Herradón

Premio Nobel de Química 2009

El Premio Nobel de Química 2009 se ha concedido a los investigadores Venkatraman Ramakrishnan (doctor en física; nacido en la India, nacionalidad estadounidense, trabajando en el MRC Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, Reino Unido), Thomas A. Steitz (doctor en biología molecular y bioquímica estadounidense profesor de biofísica molecular y bioquímica e investigador del Howard Hughes Medical Institute de la Yale University, Estados Unidos) y Ada E. Yonath (nacionalidad israelita, doctora en cristalografía de rayos-X e investigadora del Weizmann Institute of Science, Israel).

La investigación por la que han sido galardonados por el estudio de la estructura y función del ribosoma. El dogma central de la biología molecular, propuesto por Francis Crack, afirma que el DNA codifica (transcribe) el RNA mensajero y este la proteína (traducción). Aunque hay excepciones a este planteamiento (retrovirus, ribozimas, etc.), este es el mecanismo de expresión genética más frecuente y el producto final de la misma es una proteína que son la biomoléculas responsables de que las células (y la vida funcionen). La biosíntesis de proteínas se realiza en los ribosomas. Por lo tanto, el trabajo realizado por los tres investigadores galardonados es fundamental en entender las química a nivel molecular.

Sin embargo, por formación, por su posición profesional y por las áreas en las que publican, no podemos considerar que investiguen en química. En los últimos años el Premio Nobel de química se ha concedido frecuentemente a investigadores que no se pueden considerar que hagan investigación química (sólo por citar los más recientes: año 2008, proteínas fluorescentes; 2006, transcripción; 2004, degradación de proteínas; 2003, canales en membranas celulares; 1997, estudios sobre el ATP)

¿Es esto bueno o malo? Se puede ver desde las dos vertientes. La optimista: la química es una ciencia central que interacciona con otras disciplinas, extendiéndose hacia estas (según el comité Nobel hacia la biología). La pesimista: la química está perdiendo interés e influencia. En fin, puede haber opiniones para todos los gustos…

Bernardo Herradón

Instituto de Química Orgánica General

CSIC

herradon@iqog.csic.es

Experimentos de Química

En Classic Chemistry Experiments se pueden encontrar experimentos adecuados para estudiantes de secundaria y bachillerato. Es un libro, aunque anteriormente se podían descargar los experimentos en la web

Una colección de experimentos en Química se pueden encontrar aquí.

En esta dirección web se pueden encontrar videos de 26 experimentos de Química realizados por Josep Durán y Pep Antón Vieta.

Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad)

II Curso de Divulgación “Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad”

Estamos organizando la segunda edición del curso “Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad“, que celebraremos en el CSIC a partir de septiembre de 2010. El curso tendrá una duración aproximada de 30 horas y será impartido por profesores e investigadores de gran prestigio científico y alta vocación divulgadora.

El curso es gratuito y se entregará un diploma de asistencia al completar el 60% de asistencia a clase.

Dirigido al público en general, sin necesidad de conocimientos de Química, solo interés por el tema. Los temas serán independientes entre sí. Algunos de los temas, aunque estarán abiertos al público en general, estarán especialmente dirigidos a alumnos de segundo ciclo de secundaria y de bachillerato y a sus profesores. El contenido de la primera edición del curso se puede encontrar aquí.

Para obtener más información y realizar la preinscripción enviar un mensaje de correo electrónico a

herradon@iqog.csic.es

Historia de la Química

Sitios de interés sobre la historia de la Química

Chemical Heritage Foundation

En la página de la fundación Nobel hay mucha información científica con perspectiva histórica, incluyendo biografías de los galardonados. Los galardonados en Química se encuentran en  los Premios Nobel en Química. Recientemente se ha publicado una página web recogiendo los Premios Nobel en Química Orgánica, clasificados por temas de trabajo y con comentarios interesantes sobre la relevancia de la investigación galardonada.

Cocaína en el aire de Madrid y Barcelona

Recientemente ha aparecido la noticia, en diversos medios de comunicación,  de que el aire de Marid y Barcelona contienen cocaina y alguno de sus metabolitos en cantidades de orden de decenas a centenares de picogramos. La concentración es del orden de 10 elevado a menos 16 molar (0’0000000000000001 M). Como han dicho los autores del estudio, habría que respirar durante muchos años (en algunos medios han dicho que 10000 años), pero aún diría más, hay que respirarlo en una única inspirción (¡lo que no hay pulmones que aguanten!).  Por lo tanto, no hay que alarmarse.

titular_Cocaina en el aire

El resultado científico se va a publicar en Analytical Chemistry (publicado como ASAP el 8 de mayo de 2009; http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/ac9002485).

Resultados similares se habían publicado en Journal of Separation Science 2007, 30, 1930.

Libros de divulgación

Chemistry. Today and Tomorrow. The Central, Useful and Creative Science.
Ronald Breslow
ACS, Washington, DC, 1997

Designing the Molecular World. Chemistry at the Frontier.
Phillip Ball
Princeton University Press, Princeton (NJ), 1994

Breve historia de la Química. Introducción a las ideas y conceptos de la Química.
Isaac Asimov
Alianza Editorial, Madrid, 8ª reimpresión, 1985

Chemistry in the Marketplace
Ben Selinger
Allen & Unwin, Crows Nest (Australia), 5ª edición, 1998

Chemical Curiosities
Herbert W. Roesky y Klaus Möckel
VCH, Weinheim (Alemania), 1994

Vanity, Vitality, and Virility. The Science behind the Products you Love to buy.
John Emsley
Oxford University Press, Oxford, 2004