Archivos del Autor: Bernardo Herradón

La situación de la química

La química es la ciencia que conecta la realidad de la materia con su composición íntima. Todo lo que nos rodea está constituido por sustancias químicas, y por lo tanto, la química se puede considerar la ciencia central y la ciencia de las cosas cotidianas.

Aunque no seamos conscientes, todos interaccionamos cada día con miles de sustancias químicas, como los componentes del aire que respiramos, los alimentos que ingerimos, el agua que utilizamos o los diversos utensilios del hogar. La inmensa mayoría de estas sustancias químicas son beneficiosas para nuestras vidas.

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Serotonina, alimentos, felicidad y prensa

¡No dejes que la realidad te estropee un titular!

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Aunque el artículo publicado en Nueva Tribuna está, en general, bien escrito; puede inducir a equívocos por lo llamativo del titular y por inducir a la gente a consumir triptófano en exceso o, lo que sería peor, a empezar a comprar serotonina (posiblemente impura).
Ningún alimento aporta serotonina y aunque la consumiesemos no atravesaría la barrera hematoencefálica.
Podemos consumir triptófano y con ello aportar el precursor de la serotonina; pero tampoco significa que todo el triptófano se va a transformar en serotonina en el organismo. A continuación se muestra la ruta biosintética de transformación de triptófano en serotonina; así como algunas transformaciones biológicas de ésta. Todas estas reacciones químicas están catañizadas por enzimas, que son los catalizadores biológicos,  con estructura proteica.

serotonin_BS_transformacionesFuente: http://www.ch.ic.ac.uk/local/

Pero si el déficit de serotonina es malo, su exceso puede ser también perjuducial para el organismo pues es una amina excitante neuronal.
Normalmente una alimentación equilibrada aporta la cantidad necesaria de triptófano, tanto el aminoácido libre como uno de los aminoácidos de las proteínas de los alimentos.

Bernardo Herradón

Joseph Black

Hoy hace 288 años que nació Joseph Black (1728-1799). Fue una de las principales figuras científica de la Física y la Química de mediados del siglo XVIII.

iblacjo001p1Joseph Black

Aunque nacido en Francia (Burdeos), prácticamente toda su vida la pasó en Escocia, donde llegó en 1746 tras una breve estancia en Belfast (Irlanda). Black es  uno de los principales científicos escoceses. Estudió Medicina en la Universidad de Glasgow (1754), donde fue profesor de Medicina y Anatomía (1756). Posteriormente fue profesor de Química en Edimburgo, donde falleció.

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Conmemoración científica del 14 de abril: Huygens

El 14 de abril de 1629 nacía Christiaan Huygens (1629-1695). Fue un auténtico gigante de la ciencia del siglo XVII. Realizó importantes aportaciones en astronomía, mecánica óptica, matemáticas, teoría de la probabilidad y en la construcción de relojes.

HuygensFuente: Wikipedia

Estudió Matemáticas y Derecho en la universidad de Leiden. Realizó largas estancias en París (especialmente entre 1666 y 1681), donde conoció a Pascal y Leibnitz y colaboró en la fundación de la Academia Francesa de Ciencias. En 1681 volvió a Holanda donde permaneció el resto de su vida, excepto una breve estancia en Londres (1689) donde conoció a Newton.

En astronomía construyó lentes y telescopios que le permitieron descubrir el primer satélite de Saturno (Titán, en 1655), las estrellas de la nebulosa de Orión (1656) y los anillos de Saturno (1659); así como el estudio de la superficie de Marte.

Su investigación en mecánica le llevó a estudiar el choque elástico, la fuerza centrífuga y el movimiento del péndulo. Esta última investigación le permitió la construcción de relojes mecánicos, inventando el reloj de péndulo. La disponibilidad de estos instrumentos era un gran problema científico-tecnológico de la época, pues era necesario, aparte de para medir el tiempo, para ayudar en la navegación marítima.

Investigó en óptica, motivado por su interés en los telescopios. Propuso la teoría ondulatoria de la luz (en oposición a la corpuscular de Newton) que fue presentada en la Academia de Ciencias de Paris en 1678. La teoría de Huygens era capaz de explicar propiedades geométricas de la luz, como la reflexión y la refracción; siendo uno de los pioneros en óptica geométrica.

En matemáticas, sus principales aportaciones son en teoría de la probabilidad (con una amplia correspondencia con Pascal y Fermat, los fundadores de esta área de las matemáticas), en el que introduce el concepto de esperanza matemática; y en el estudio de curvas de interés en física, como la cicloide y la parábola y desarrolla el concepto de envolvente de familias de curvas.

Bernardo Herradón

Termoquímica: libro de problemas

Sergio Menargues es un entusiasta profesor de enseñanza preuniversitaria que durante muchos años ha dedicado parte de su tiempo libre a preparar alumnos para las Olimpiadas de Química con grandes éxitos. además Sergio se ha preocupado de recopilar problemas y cuestiones de las diversas fases (locales y nacionales) de las Olimpidas de Química a lo largo de numerosos años. En colaboración con Amparo Gómez y Fernando Latre ha editado varios libros con este material ordenados por temas. Son libros muy útiles tanto para preparar estas pruebas como para clases de bachillerato y de primer curso universitario.

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En este enlace se puede descargar el libro de Termoquímica.

Termoquimica_menargues_Portadala imagen de la portada es un diseño de Ximena Martínez.

Muchas gracias a Sergio, Amparo y Fernando

Bernardo Herradón

Productos naturales

Continuamente estamos escuchando o leyendo sobre las “bondades de lo productos naturales”. Parece que todo lo natural es sano, en contraposición a lo “artifical, sintético, químico,…”. . En este tipo de afirmaciones hay mucha ignorancia científica, que empieza por el error de que lo “natural no es químico” y, por lo tanto, bueno. Nada mas lejos de la realidad. Como bien saben los lectores de este blog, todo lo que nos rodea es químico, lo natural y lo artificial. Y las propiedades de una sustancia química no dependen de su origen, sino de su composición química.

En la próxima conferencia del curso de divulgación se abordará este tema, en el que quedará de manisfiesto que a los químicos nos encantan los productos naturales, siendo uno de los motores del desarrollo de la química, especialmente de la química orgánica. Por otro lado, aunque muchos productos naturales son muy útiles, especialmente en biomedicina, tampoco hay que olvidar que las sustancias mas tóxicas son naturales.

Si quieres saber mas de estos temas, no puedes perderte la próxima conferencia que impartirá Mª Carmen de la Torre (IQOG-CSIC).

Más información en el cartel.

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Bernardo Herradón

Olimpiada de Química de Madrid: resultados

El examen de la Olimpiada de Química de Madrid se puede descargar enlace.

La tabla de las respuestas correctas del examen se puede ver en este enlace.

Los nombres de los 12 medallistas y los 25 galardonados con Mención de Honor, por orden de puntuación, se pueden ver a continuación. Los 12 medallistas  representarán a Madrid en la Olimpida Nacional de Química, que se celebrará en Alcalá de Henares entre el 15 y el 17 de abril.

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Olimpiada Nacional de Química y Encuentro de Profesores

Del 15 al 17 de abril se va a celebrar la Olimpiada Nacional de Química en la Universidad de Alcalá de Henares. El programa provisional se puede descargar en este enlace, donde se encuentra la información sobre horarios y lugares de celebración de las diversas actividades.

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El 16 de abril, durante la celebración de la Olimpiada tendrá lugar el X Encuentro de Profesores, en el que a través de dos conferencias y una mesa redonda debatiremos sobre Nuevos aspectos de la enseñanza de la Química.

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María Vallet galardonada con una “Advanced Grant” de la ERC

El Consejo Europeo de Investigación ha concedido una ERC Advanced Grant a María Vallet Regí, catedrática de Química Inorgánica de la Facultad de Farmacia de la UCM  y miembro del CIBER-BBN (Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina) y del IIS i+12 (Instituto de Investigación del Hospital 12 de Octubre). La solicitud titulada Nanosistema mesoporoso polivalente para enfermedades del hueso fue presentada dentro el programa marco Horizonte 2020.

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Biomedicina y nanociencia: la combinación del futuro.

La próxima conferencia del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad abordará un tema de gran actualidad, que combina la investigación en Ciencia de Materiales, especialmente Nanociencia, con la Biomedicina. El profesor Nazario Martín, catedrático de Química Orgánica de la UCM y presidente de la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE), nos presentará resultados recientes de su grupo en este tema tan interesante. Una publicación reciente de su grupo en este tema se puede descargar aquí.

Nazario Martín ha sido ponente en tres ediciones anteriores del curso, con temas diversos con grandes éxito. Más abajo se muestran algunas de las imágenes de cursos anteriores.

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Nazario Martin_tema-6 Felicidades Profesor Nazario Martín

Mendeleev presenta la Tabla Periódica. Propuesta de modificación.

El 6 de marzo de 1869, año marcado en la agenda de todos los químicos, Mendeleev (1834-1907) presenta la primera versión de la Tabla Periódica en una sesión en la Sociedad Química Rusa. La Tabla Periódica fue desarrollada por Mendeleev cuando escribía un libro de Química General para sus estudiantes de la Universidad de San Petersburgo. Puesto que ningún libro de texto le satisfacía, decidió escribir él mismo el libro. Al intentar explicar las relaciones entre los elementos químicos, Mendeleev hizo varios intentos de clasificación, llegando finalmente a la versión en los que los clasificaba en base a su masa atómica (peso atómico en aquella época).

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Tabla Periódica realizada en el IQOG-CSIC como homenaje a Mendeleev en el centenario de su fallecimiento. En aquella época aún no se había asignado nombre a los elementos Z = 112 (copernicio), Z = 114 (flevorio) y Z = 116 (livermorio). Esta tabla periódica es, esencialmente, la propuesta por Werner en 1905. Algunos químicos pensamos que la Tabla Periódica más útil es la que se presenta a continuación.

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En el programa A Hombros de Gigantes hicimos propuestas para este cambio, en los que también hablamos de los nuevos elementos químicos (Z = 115, 117 y 118) y de la importancia de la Tabla Periódica (y la sutil diferencia con el Sistema Periódico) en la Filosofía de la Quimica.

El audio del programa se puede escuchar aquí.

 

Más información sobre la efeméride……

¿Con cuantos sentidos comemos?

El próximo jueves 3 de marzo tendremos una interesante conferencia en el curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad“, que impartirá la profesora Mª Teresa Villalba, catedrática de Bioquímica y vicedecana de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Complutense de Madrid.

Los detalles de la conferencia se pueden encontrar en el siguiente cartel.

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La Responsabilidad Social de la Química Analítica

El próximo jueves, día 25 de febrero, se celebrará la 11ª sesión del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad con la conferencia La Responsabilidad Social de la Química Analítica, que impartirá el profesor Miguel Valcárcel, de la Universidad de Córdoba, y uno de los químicos analíticos más importantes del mundo.

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Valcarcel_premio_2015El profesor Valcárcel recibiendo el Premio DAC-EuChMS en reconocimiento a su
trayectoria científica y docente

El profesor Valcárcel frecuentemente publica artículos de opinión con refelexiones interesantes. En los siguientes enlaces puedes descargar algunos artículos recientes.

Nanotecnología para todos

El concepto de innovación

Bernardo Herradón

Director del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad

Galileo en el 452º aniversario de su nacimiento

El 15 de febrero de 1564 nacía Galileo Galilei (1564-1642). Galileo Galilei es una de las figuras claves de la historia de la Ciencia, pudiéndosele considerar el primero que aplicó el método científico experimental-matemático. Realizó experimentos y observaciones cuidadosas en cinemática (son famosos sus estudios sobre la trayectoria de proyectiles) y dinámica (cabe señalar sus cuidadosos experimentos con planos inclinados), estableciendo la primera ley de la Dinámica (que posteriormente recogerá y refinará Newton en sus Principia); y en Astronomía, con la que pudo apoyar de manera inequívoca la teoría heliocéntrica.

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