Archivos de la categoría: Educación y Cultura Científica

¿Natural? ¿Sintético? ¡Todo es química!

Una creencia habitual es asociar el término “natural” con algo bueno y saludable; y, además, este término es antitético con el  de “sintético” (como sinónimo de “artificial”, lo que no es absolutamente correcto), siendo éste sinónimo de malo e insalubre. Un error común es que los materiales sintéticos son objeto de la química; y esta errónea percepción perjudica la visibilidad social de la química.

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La química en el cine en el ciclo de conferencias “¿Qué sabemos de ….?”

El próximo jueves 22 de septiembre comenzará el ciclo de conferencias “¿Qué sabemos de ….?” en Madrid. Las conferencias se celebrarán en el Real Jardín Botánico, entrando por la puerta de la calle Claudio Moyano nº 1.

El programa se puede descargar en este enlace.

El 13 de octubre daré una charla sobre “Química y cine”.

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Bernardo Herradón

Conmemoración científica del 12 de mayo: Dorothy Crowfoot-Hodgkin

La insulina es una hormona peptídica que regula el metabolismo de los carbohidratos. Los esteroles constituyen un grupo de productos naturales (metabolitos secundarios) con multitud de funciones biológicas; siendo el colesterol el congénere más relevante, que es un componente esencial de las membranas de las células de los mamíferos, precursor de la biosíntesis de numerosos esteroides (esteroidogénesis, ver figura), entre los que se pueden destacar diversas hormonas responsables de los rasgos sexuales (testosterona, estradiol y progesterona), hormonas reguladoras del balance de agua y electrolitos (aldosterona), hormonas reguladoras de procesos inflamatorios e inmunomoduladores (cortisol) y ácidos biliares (ácido cólico) que favorecen la digestión de las grasas. La penicilina, descubierta por Fleming y estudiada por Florey y Chan (los tres compartieron el Premio Nobel de Medicina en 1945), supuso una revolución en el tratamiento de las enfermedades causadas por bacterias, iniciando un área de investigación multidisciplinar en antibióticos. La vitamina B12 es un grupo de moléculas relacionadas estructuralmente que es esencial para los mamíferos, cuya deficiencia causa serias enfermedades en el desarrollo del sistema nervioso y de los glóbulos rojos; el papel químico de la vitamina B12 es participando como cofactor en una amplia variedad de reacciones enzimáticas (isomerizaciones, deshalogenaciones y transferencias de grupos metilo). Una peculiaridad estructural de la vitamina B12 es la presencia de un enlace entre un átomo metálico (el cobalto) y un átomo de carbono, siendo uno de los pocos compuestos organometálicos presentes en la naturaleza.

Aparte de su gran relevancia biológica, ¿qué tienen en común estas cuatro moléculas? La respuesta: Dorothy Crowfoot-Hodgkin.

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La química de los alimentos. Edulcorantes nutritivos.

Los Hidratos de carbono o carbohidratos son sustancias que dan sabor dulce, aportan calorías (4 Kcal/g) y además actúan como conservantes. A este grupo pertenecen la glucosa, la fructosa, la sacarosa, la lactosa, la maltosa, la galactosa y el azúcar invertido. Estructuralmente, estos compuestos están formados por una o más unidades de monosacárido. En función de la cantidad de unidades por las que esté formado el carbohidrato recibe el nombre de monosacárido (una unidad); disacáridos (2 unidades); oligosacáridos (entre 2 y 20 unidades) y, polisacáridos (más de 20 unidades).

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La química de los alimentos. Definición y clasificación de edulcorantes.

Los edulcorantes son sustancias adicionadas cuya finalidad es aportar sabor dulce. El edulcorante más conocido es el azúcar común llamado también azúcar blanco o azúcar refinado o sacarosa. Debido a que un elevado consumo de azúcar puede favorecer la aparición de problemas como caries, sobrepeso, trastornos en el metabolismo de las grasas y diabetes, cada vez se sustituye más por otros productos sustitutivos del azúcar, y aditivos edulcorantes.

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La química y los alimentos

Un alimento es toda sustancia no venenosa, comestible o bebible que consta de componentes que pueden ingerirse, absorberse y utilizarse por el organismo para su mantenimiento y desarrollo.

Desde un punto de vista químico, los alimentos tienen la siguiente composición (en tipos de compuestos químicos):

1) Hidratos de carbono o sus constituyentes.

2) Grasas o sus constituyentes.

3) Proteínas o sus constituyentes.

4) Vitaminas o precursores con los que el organismo puede elaborarlas.

5) Sales minerales.

6) Agua.

Por lo tanto, todo lo que comemos es una mezcla de compuestos químicos.

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La situación de la química

La química es la ciencia que conecta la realidad de la materia con su composición íntima. Todo lo que nos rodea está constituido por sustancias químicas, y por lo tanto, la química se puede considerar la ciencia central y la ciencia de las cosas cotidianas.

Aunque no seamos conscientes, todos interaccionamos cada día con miles de sustancias químicas, como los componentes del aire que respiramos, los alimentos que ingerimos, el agua que utilizamos o los diversos utensilios del hogar. La inmensa mayoría de estas sustancias químicas son beneficiosas para nuestras vidas.

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Serotonina, alimentos, felicidad y prensa

¡No dejes que la realidad te estropee un titular!

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Aunque el artículo publicado en Nueva Tribuna está, en general, bien escrito; puede inducir a equívocos por lo llamativo del titular y por inducir a la gente a consumir triptófano en exceso o, lo que sería peor, a empezar a comprar serotonina (posiblemente impura).
Ningún alimento aporta serotonina y aunque la consumiesemos no atravesaría la barrera hematoencefálica.
Podemos consumir triptófano y con ello aportar el precursor de la serotonina; pero tampoco significa que todo el triptófano se va a transformar en serotonina en el organismo. A continuación se muestra la ruta biosintética de transformación de triptófano en serotonina; así como algunas transformaciones biológicas de ésta. Todas estas reacciones químicas están catañizadas por enzimas, que son los catalizadores biológicos,  con estructura proteica.

serotonin_BS_transformacionesFuente: http://www.ch.ic.ac.uk/local/

Pero si el déficit de serotonina es malo, su exceso puede ser también perjuducial para el organismo pues es una amina excitante neuronal.
Normalmente una alimentación equilibrada aporta la cantidad necesaria de triptófano, tanto el aminoácido libre como uno de los aminoácidos de las proteínas de los alimentos.

Bernardo Herradón

Termoquímica: libro de problemas

Sergio Menargues es un entusiasta profesor de enseñanza preuniversitaria que durante muchos años ha dedicado parte de su tiempo libre a preparar alumnos para las Olimpiadas de Química con grandes éxitos. además Sergio se ha preocupado de recopilar problemas y cuestiones de las diversas fases (locales y nacionales) de las Olimpidas de Química a lo largo de numerosos años. En colaboración con Amparo Gómez y Fernando Latre ha editado varios libros con este material ordenados por temas. Son libros muy útiles tanto para preparar estas pruebas como para clases de bachillerato y de primer curso universitario.

Menargues

En este enlace se puede descargar el libro de Termoquímica.

Termoquimica_menargues_Portadala imagen de la portada es un diseño de Ximena Martínez.

Muchas gracias a Sergio, Amparo y Fernando

Bernardo Herradón

Productos naturales

Continuamente estamos escuchando o leyendo sobre las “bondades de lo productos naturales”. Parece que todo lo natural es sano, en contraposición a lo “artifical, sintético, químico,…”. . En este tipo de afirmaciones hay mucha ignorancia científica, que empieza por el error de que lo “natural no es químico” y, por lo tanto, bueno. Nada mas lejos de la realidad. Como bien saben los lectores de este blog, todo lo que nos rodea es químico, lo natural y lo artificial. Y las propiedades de una sustancia química no dependen de su origen, sino de su composición química.

En la próxima conferencia del curso de divulgación se abordará este tema, en el que quedará de manisfiesto que a los químicos nos encantan los productos naturales, siendo uno de los motores del desarrollo de la química, especialmente de la química orgánica. Por otro lado, aunque muchos productos naturales son muy útiles, especialmente en biomedicina, tampoco hay que olvidar que las sustancias mas tóxicas son naturales.

Si quieres saber mas de estos temas, no puedes perderte la próxima conferencia que impartirá Mª Carmen de la Torre (IQOG-CSIC).

Más información en el cartel.

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Bernardo Herradón

Olimpiada Nacional de Química y Encuentro de Profesores

Del 15 al 17 de abril se va a celebrar la Olimpiada Nacional de Química en la Universidad de Alcalá de Henares. El programa provisional se puede descargar en este enlace, donde se encuentra la información sobre horarios y lugares de celebración de las diversas actividades.

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El 16 de abril, durante la celebración de la Olimpiada tendrá lugar el X Encuentro de Profesores, en el que a través de dos conferencias y una mesa redonda debatiremos sobre Nuevos aspectos de la enseñanza de la Química.

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Biomedicina y nanociencia: la combinación del futuro.

La próxima conferencia del curso de divulgación Los Avances de la Química y su Impacto en la Sociedad abordará un tema de gran actualidad, que combina la investigación en Ciencia de Materiales, especialmente Nanociencia, con la Biomedicina. El profesor Nazario Martín, catedrático de Química Orgánica de la UCM y presidente de la Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE), nos presentará resultados recientes de su grupo en este tema tan interesante. Una publicación reciente de su grupo en este tema se puede descargar aquí.

Nazario Martín ha sido ponente en tres ediciones anteriores del curso, con temas diversos con grandes éxito. Más abajo se muestran algunas de las imágenes de cursos anteriores.

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Nazario Martin_tema-6 Felicidades Profesor Nazario Martín